Nota etnográfica citadina

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     O gato de cerâmica animado com uma das patas levantadas a acenar que se encontra em lojas chinesas e restaurantes de comida oriental, chama-se Maneki Neko (gato que acena), atrai clientes à loja ou boa-sorte aos que o possuírem (algumas crenças diferenciam o tipo de benefício, consoante seja a pata direita ou esquerda a agitar-se). É comum o Maneki Neko ser representado com uma preocupação naturalista, fazendo-o semelhante ao Bobtail, a raça de gatos japonesa, mas muitas vezes são dourados, para o associarem à riqueza e ao ouro. A própria raça de gatos Bobtail é considerada uma raça-talismã para a fortuna e boa sorte, porque não é raro terem os dois olhos de cor diferente, um amarelo (ouro) e o outro azul (cor que simboliza a prata na cultura japonesa).
     O Maneki Neko é suscetível de gerar alguns equívocos nos espíritos ocidentais menos preparados. É corrente, algumas pessoas pensarem que o gato que acena na entrada das lojas se está a despedir dos clientes, ou que representam um aviso subliminar de que serão punidos se não pagarem o que levam ou tentarem furtar algum artigo (como se a pata que acena estivesse a querer alcançá-los com a garra). Quando alguém informa essas pessoas sobre a função do gato, logo eles supõe, em virtude do anglo-saxonismo dominante, que o seu nome é Money Kineko. De todas as formas, o lugar em que se encontra o Maneki Neko nestas lojas chinesas e restaurantes orientais, é um ótimo ponto de encontro para os clientes, sobretudo se tiverem cauda e se chamarem Bob, Roberto ou Esponja.

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