Miniatura 18


  Culpado!
   Fora a decisão unânime do conselho tribal. E esse tipo de decisão nunca era contestada. Quebrara um tabu, escarnecendo das coisas sagradas que transcendiam o entendimento dos homens e mantinham coesa a trama dos fios dos dias e a generosidade dos espíritos da natureza. A morte era o único castigo aplicável.
   Orientados pelo feiticeiro, um grupo de guerreiros escavou uma cova oval no centro duma termiteira cujas chaminés cónicas apontavam para o alto. O réu foi amordaçado, amarrado de braços e pernas, e depositado nessa cova depois de o untarem com mel e pasta de cana de açúcar. Enquanto a sentença era executada, os guerreiros dedilhavam as teclas metálicas de pequenas mbiras para, com a sua música, amenizar o sofrimento e a repugnância das formigas.

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